חומר מבוגר מכדור הארץ שנמצא במטאוריטים באוסטרליה

מטאוריט שהתרסק בדרום-מזרח אוסטרליה בשנת 1969 הכיל את החומר העתיק ביותר שנמצא אי-פעם על כדור הארץ, סטארסטוס שקדם להיווצרות מערכת השמש שלנו במיליארדי שנים, כך אמרו המדענים ביום שני.

העתיק מבין 40 גרגרי האבק הזעירים שנלכדו בשברי מטאוריטים שהתאוששו ברחבי העיר מורצ'יסון, ויקטוריה, היה לפני כ -7 מיליארד שנה, כ -2,5 מיליארד שנה לפני היווצרות השמש. מכדור הארץ ושאר מערכת השמש שלנו, אמרו החוקרים.

למעשה, כל חלקיקי האבק שניתחו במחקר הגיעו לפני היווצרותה של מערכת השמש - המכונה "גרעינים קדמיים" - כאשר 60% מהם היו בני 4,6 עד 4,9 מיליארד שנה והוותיקים שבהם 10% עם לפני יותר מ -5,6 מיליארד שנה.

בתמונה זו שפורסמה בשיקגו, אילינוי, ארה"ב, נראה תמונה מיקרוגרפית סורקת של גרעין קדם-סיליקון קרביד, בערך 8 מיקרומטר במימדו הארוך ביותר. 1969 בינואר, 13. Janaina N. Avila / עלון דרך REUTERS

אבק כוכבים ייצג כמוסות זמן לפני מערכת השמש. התפלגות הגילאים של האבק - רבים מהדגנים היו מרוכזים בפרקי זמן ספציפיים - סיפקו רמזים לגבי קצב היווצרות הכוכבים בגלקסיית שביל החלב, טוענים החוקרים, והציעו התפרצויות של לידת הכוכבים ולא על שיעור קבוע.

"אני מוצא את זה מרגש ביותר", אמר פיליפ האק, אוצר עמית במוזיאון השדה בשיקגו, שהוביל מחקר שפורסם בכתב העת Proceedings of the National Academy of Sciences.

"למרות שעבדתי על גרגירי המטאוריט והקדם-קוטבוני של מרצ'יסון כמעט 20 שנה, אני עדיין מרותק לחקור את ההיסטוריה של הגלקסיה שלנו עם סלע", הוסיף האק.

השעועית קטנה, בגודל של 2 עד 30 מיקרומטר. מיקרומטר הוא אלפי מילימטר או בערך 0,000001 סנטימטר.

אבק כוכבים נוצר בחומר הכוכב שנפלט ונשא על ידי רוחות הכוכבים, הנשבות לחלל הבין-כוכבי. במהלך לידתה של מערכת השמש, שולב אבק זה בכל מה שהתגבש, כולל כוכבי הלכת והשמש, אך שרד עד כה רק באסטרואידים ובשביטים.

החוקרים גילו את הגרגרים הקטנים בתוך המטאוריט על ידי ריסוק שברי סלע ואז הפרדת הרכיבים לעיסה שתארו כמריחה כמו חמאת בוטנים רקובה.

מדענים פיתחו שיטה לקביעת גיל הכוכבים. גרגרי האבק הצפים בחלל מופגזים על ידי חלקיקים בעלי אנרגיה גבוהה הנקראים קרניים קוסמיות. קרניים אלו מפרקות אטומים בדגן לרסיסים, כמו פחמן בהליום.

שברים אלה מצטברים עם הזמן וקצב הייצור שלהם די קבוע. ככל שהחשיפה לקרניים קוסמיות ארוכות יותר, כך מצטברים יותר שברים. החוקרים ספרו את השברים הללו במעבדה, ואיפשרו להם לחשב את גיל הסבך.

מדענים מצאו בעבר גרעין מקדים ב מטאוריט מורצ'יסון בן כ -5,5 מיליארד שנה, עד כה החומר המוצק העתיק ביותר הידוע בכדור הארץ. המינרלים המוקדמים ביותר הידועים שנוצרו על כדור הארץ נמצאים בסלעים של ג'ק הילס, אוסטרליה, שנוצרו לפני 4,4 מיליארד שנה, 100 מיליון שנה לאחר היווצרות כדור הארץ.

מקור: רויטרס // תמונה מוצגת: ג'אינאנה נ. אבילה / מסירה באמצעות REUTERS

השאר תגובה

כתובת הדוא"ל שלך לא תפורסם. שדות חובה מסומנים *

אתר זה משתמש Akismet כדי להפחית דואר זבל. למד כיצד עיבוד נתוני המשוב שלך.